Série sur les cépages : pinot noir

pinot noir grapes vignetteLe pinot noir est à mon sens un cépage assez mystérieux. En dégustation les désappointements face à des pinots noirs sont très fréquents. Cependant, quand un grand pinot se pointe le bout du nez, il est capable d’effacer toutes les déceptions du monde. D’une région à l’autre, les profils aromatiques des vins qu’il engendre diffèrent complètement (même à l’intérieur des régions). Ce cépage est l’outil parfait pour laisser le terroir parler.

L’histoire du pinot noir

Le pinot noir est un des plus anciens cépages connus. Plusieurs indices nous portent à croire que le pinot noir était déjà cultivé par les Gaulois lorsque les Romains envahirent la Gaule. Certains experts ampélographes estiment que le fameux cépage connu à cette époque sous le nom d’allobrogica serait en réalité le pinot noir. Quelques-uns pensent au contraire qu’il s’agit de la syrah ou de la mondeuse. Cependant, si l’on se fie aux écrits du célèbre agronome romains Columelle il s’agirait vraisemblablement de notre fameux cépage bourguignon : « Il se distingue très bien par sa feuille plus ronde que chez les autres cépages et parce que son vin se conserve jusqu’à sa vétusté et parce qu’il est le seul qui fasse honneur au terroir, même le plus maigre, par sa fertilité ». Plus près de notre ère, Philippe le Hardi interdit en 1375 de cultiver le gamay au profit de pinot noir. Des recherches effectuées à l’Université Davis en collaboration avec des spécialistes français ont prouvé que le pinot noir est l’ancêtre de près de seize cépages dont le chardonnay.

Viticulture et vinification du pinot noir

Le pinot noir est sans contredit l’un des cépages les plus capricieux au monde. C’est un cépage à maturation précoce. Il est donc nécessaire d’avoir un climat frais afin de retarder la maturation. Paradoxalement, le pinot noir a besoin de chaleur le jour pour mûrir correctement (pas trop, car ses baies sont sensibles à la chaleur excessive). L’idéal est d’avoir une grande amplitude thermique entre le jour et la nuit afin de conserver les arômes fruités et son acidité. Il est également susceptible à la pourriture grise et à plusieurs maladies, dont l’oïdium et le mildiou.

Il existe aujourd’hui une multitude de clones du pinot noir. Chacun de ces clones possède ses propres avantages et inconvénients: certains sont plus résistants aux maladies, d’autres offrent un rendement élevé ou au contraire un rendement bas, quelques-uns sont plus résistants aux gelées (ceci est très utile lorsque la température est rigoureuse comme au Canada), etc.

Le pinot noir semble s’exprimer pleinement sur des sols profonds peu fertiles et surtout composés de calcaire. Afin d’obtenir le meilleur de ce cépage, il est préférable de limiter son rendement. En Côte d’Or, le berceau du pinot noir, les vignerons s’entendent pour dire que le rendement idéal est de 35 hl/ha (le rendement de la Romanée-Conti est de 24hl/ha).

Dans plusieurs régions, on égrappe la récolte en tout ou partie et l’on fait fermenter une proportion importante de grains entiers sans foulage. Il n’est pas rare que les vignerons procèdent à une macération à froid (trempage à froid) avant la fermentation. Cette technique permet d’obtenir de meilleurs arômes et des tanins donnant des saveurs plus profondes et complexes.


Dégustation

Nous retrouvons le pinot noir dans quasi toutes les régions viticoles sauf dans les régions les plus chaudes où il a tendance à engendrer des vins lourds et sans intérêt. En France, il s’est imposé en maître dans la région de la Bourgogne et plus précisément en Côte d’Or où il s’affirme merveilleusement. Ailleurs en France, il est présent en Champagne (c’est ici que sa présence est la plus marquée), dans la Loire, en Alsace, en Savoie et dans le Languedoc. Il donne également d’excellents résultats dans les climats plus frais des États-Unis (Carneros, Santa Barbara, Russian River Valley), et ce, malgré le fait que l’Université Davis ait longtemps déconseillé aux vignerons de planter ce cépage. Dans une plus petite proportion, le pinot noir est présent aussi en Allemagne, en Australie, en Suisse, en Espagne, en Italie, en Nouvelle-Zélande, au Chili, au Canada, en Roumanie et dans d’autres pays de l’Europe de l’Est.

Il est difficile de décrire tous les arômes que peuvent prendre les vins élaborés à partir de pinot noir, car celui-ci peut s’exprimer de différentes façons. Parmi ses expressions, nous pouvons retrouver des arômes de cerise, de fraise, de framboise, d’épices, de champignons, etc. À pleine maturité des arômes de gibier, de cuir et de sous-bois s’ajoutent au fruité ajoutant une nouvelle couche de complexité. Une grande proportion de vins élaborés à partir de pinot noir sont excellents à boire jeune. Pour les grandes bouteilles, il en décevra plus d’un s’il ne se laisse pas désirer très longtemps.

Voici quelques vins élaborés majoritairement avec du pinot noir :

  • Bridgeview Pinot Noir 2013 - Southern Oregon - États-Unis
  • Domaine du Meix-Foulot, Les Veleys 2010 - Mercurey 1er cru, France
  • Clos du Moulin aux Moines 2009 - Auxey-Duresses, France
  • Duval-Leroy Brut Rosé Prestige - Champagne, France
  • Duval-Leroy Brut Premier Cru - Champagne, France
  • Duval-Leroy Cuvée Design Paris - Champagne, France
  • Hamilton Russell Pinot Noir 2011 - Hemel-en-Aarde, Afrique du Sud
  • Alain Burguet, Mes Favorites 2009 - Gevrey-Chambertin, France
  • Sandbanks Pinot Noir 2011 - VQA Ontario, Canada
  • Rosehall Run Defiant Pinot Noir 2012 - VQA Ontario, Canada
  • Rosehall Run Cuvée County Pinot Noir 2011 - VQA Prince Edward County, Canada
  • Reif Estate First Growth Pinot Noir 2007 - VQA Niagara River, Canada
  • Earth & Sky Pinot Noir 2010 - VQA Niagara-on-the-Lake, Canada
  • Château des Charmes Pinot Noir 2007 - VQA Niagara-on-the-Lake, Canada
  • Carone Venice Pinot Noir 2011 - Québec, Canada
  • G. Marquis Silver Line Pinot Noir 2011, VQA Niagara-on-the-Lake, Canada
  • Norman Hardie Pinot Noir 2010, VQA Niagara Peninsula, Canada
  • Baillie-Grohman Pinot Noir 2011 - Colombie-Britannique, Canada
  • Domaine les Brome Réserve Pinot Noir 2008 - Québec, Canada
  • Domaine les Brome Réserve Pinot Noir 2011 - Québec, Canada
  • Quail's gate Pinot Noir 2010 - VQA Okanagan Valley, Canada
  • Casa-Dea Pinot Noir 2010 - VQA Prince Edward County, Canada
  • Rosehall Run JCR Pinot Noir 2010 - VQA Prince Edward County, Canada
  • Joie Pinot Noir 2011- Okanagan Valley, Canada
  • Flat Rocks Cellars Pinot Noir 2011 - VQA Twenty Mile Bench, Canada
  • Flat Rock Cellars Gravity Pinot Noir 2011 - VQA Twenty Mile Bench, Canada
  • Meyer McLean Creek Vineyard Pinot Noir 2011 - Okanagan Valley, Canada
  • Meyer Pinot Noir 2011 - Okanagan Valley, Canada
  • Reif Estate Pinot Noir 2011 - VQA Niagara-on-the-Lake, Canada
  • Harwood The Admiral's Blend 2010 - VQA Prince Edward County, Canada
  • Joie "En Famille" Reserve Pinot Noir 2011 - Okanagan Valley, Canada
  • Schug Pinot Noir 2010 - Sonoma Coast AVA, États-Unis
  • Cloudline 2009 - Un pinot noir de l'Oregon